Namdaemun

Namdaemun

zondag 4 oktober 2015

Wat er nog niet verteld werd - Het laatste woord.

Seoul - Zuid Korea: dynamische stad en land.
Het was een overweldigende ervaring, te ervaren met welke snelheid Seoul en Zuid-Korea zich de laatste 30 jaren ontwikkeld heeft. In de laatste 30 jaren is er een spectaculaire ontwikkeling geweest. Van 2 metrolijnen naar 15 lijnen. Rivieren omgevormd tot parken, nieuw internationaal vliegveld, snelwegen afgebroken en aangelegd, digitale communicatie zonder weerga, moderne hotels, kantoorgebouwen, efficiënte treinverbindingen, luxueuze buslijnen naar alle hoeken van het land zijn maar enkele facetten van de hoogtechnologische ontwikkeling.

Veiligheid.
Korea is waarschijnlijk het veiligste land ter wereld. Nergens en nooit hebben we een onveilig gevoel ervaren. En we zijn toch al in alle continenten geweest. Uit ervaring weet ik dat Brussel gevaarlijker is.

Vriendelijkheid.
We zijn ontelbare keren geholpen geweest door mensen die vroegen of ze konden helpen. Soms stonden we een beetje te zoeken naar de correcte bus of weg die we dienden te nemen. Spontaan boden zich mensen aan met de vraag of ze konden helpen.

Verplaatsingen.
Zeer vlotte verbindingen met metro en autobussen.

Geld en betalen.
Nog nooit en nergens zo vlot kunnen betalen. Overal kan met betalen met credit card. Hotels, restaurants, winkels, busverbindingen, taxi, overal werd er zonder probleem de credit card aanvaard. Cash geld is er enkele nodig voor de metro en de aankoop van zeer kleine dingetjes op de markten.

Roken.
Rokers hebben wel een klein probleempje. Zelfs op openbare plaatsen wordt het roken beboet. het bedrag: 100.000 KRW (= €80) boete om een sigaretje te roken.

Fooien.
Deze worden niet gegeven en wordt ook niet gevraagd.

Taxi
Zeer correct en niet duur. Men betaald met credit card en men krijgt een zeer gedetailleerd afschrift met bedrag, tijd, afgelegde afstand, prijs.

Restaurants.
Zeer, zeer vlotte bediening. Het betalen gebeurt aan de kassa.

Hangul - Koreaans geschrift.
De moeilijkheid voor westerlingen is het geschrift en de taal, het Hangul. Gelukkig kan ik het lezen en een beetje begrijpen. Het geschrift, het Hangul, is tamelijk gemakkelijk aan te leren. Ik kan het lezen op een zeer traag tempo. Zoiets zoals kinderen hier in het eerste leerjaar. Voldoende om mij overal een weg weg vinden.

zondag 27 september 2015

Chuseok - Thanksgiving day.

Chuseok.
Programma voor de laatste dag, zaterdag 26/9:
  • World Cup Stadium
  • Kathedraal
  • MyongDong
  • Vertrek naar de luchthaven.
Het is vandaag en de volgende 2 dagen een belangrijke Koreaanse feestdag. Chuseok wordt er gevierd, dit is Thanksgiving day voor het land. Vandaag zaterdag 26 tot en met maandag 28 september wordt dit als een nationale feestdag gevierd.
Sejong daero naar Namdaemun. Chuseok op zaterdag en de lanen zijn praktisch leeg.
Dat was er deze ochtend aan te merken. Van de gebruikelijke drukte en helse verkeer was er niets te merken. De grote lanen waren leeg.
Sejong daero, van Namdaemun naar de City hall: straten zijn leeg.
Enkele honderden fietsers namen de grote lanen in beslag. Alle winkeltjes in de ondergrondse galerijen waren gesloten. Zeer vreemd voor deze actieve stad. Onze warme bakker, de Paris Baguette was voor 11 uur nog gesloten. Het ontbijt dan maar in de Fraser Place Namdaemun genomen.
City hall op Chuseok.
Vanaf de middag en in de namiddag kwam de stad weer tot leven, alhoewel veel minder druk dan op normale zaterdagen. Vermits het onze laatste dag in Seoul was, hadden we in het hotel een uitstel tot 15.00 uur gekregen voor de check-out.

World Cup Stadium.
In 2002 organiseerden Korea en Japan gezamenlijk het wereldkampioenschap voetbal. Er werden in het gehele land een 10 tal stadiums gebouwd. In dit stadium werd de openingsmacht tussen Frankrijk en Senegal gespeeld. Seoul mocht eveneens de halve finale organiseren. Deze historische match tussen Duitsland en Zuid-Korea gaf een uitslag van 1-0 voor Duitsland. Goal van Ballack. Een prachtig nieuw voetbal stadium en was een prestige opdracht voor Seoul. 
Subway, iedereen op zijn bling-bling. Eenzame persoon moet lijdzaam toekijken.
Deze voormiddag zijn we met de metrolijnen 2 en 6, via een transfer in Hapjeong, dat stadium gaan bezoeken. Seoul World Cup Stadium. Het dak is van een typische Koreaanse design, het heeft de vorm van een kite.
Prachtige dakconstructie in de vorm van een kite die 90% van de zitplaatsen overdekt.
World Cup Stadium. De openingsmatch en de halve finale Duitsland - Zuid-Korea (Uitslag 1 - 0) werden hier gespeeld.
In het stadium zijn er 66.700 zitplaatsen, waarvan 90% overdekt. Volgens de toeristische diensten was het stadium niet te bezichtigen. Dat is zonder ons Hilda gerekend. Het stadium is hermetisch met hoge hekken afgesloten. Na veel pogingen hebben we toch de toegang gevonden. Via het museum kan men het stadion, de spelers ruimten, dit van den arbiter en de pers toch bezoeken. 
Spelerskleedkamers.
Zelfs met vermindering voor senioren. 500 KRW (€0,4) ipv 1000 KRW (€ 0,8). Den Hollander trainer Guus Hidding wordt hier heilig verklaard.
Binnen in het World Cup Stadium.
Toegang tot het World Cup Stadium. Het dak is in de vorm van de Koreaanse Kite (vlieger zeggen wij)
Hoofdingang van het Seoul World Cup Stadium.
Om 15.00 uur moeten we terug de kamer in het hotel afgeven. De bagage wordt bij de bell boy in bewaring gegeven. We kunnen dan toch nog even de stad intrekken naar Myong Dong.
Bushalte voor bus Express bus 6005 naar de airport naar Incheon. 
Bus 6005 van Seoul City Hall naar de airport te Incheon.
Er rijden comfortabele bussen op regelmatige tijdstippen voor een prijs van 15.000 KRW (€ 12) per persoon.  10:47, 11:32, 12:17, 13:37, 14:17, 14:57, 15:37, 16:17, 17:02, 17:47, 18:32, 19:17, 20:02, 20:47 uur. We zullen de bus van 19:17 uur nemen. Op het traject worden er nog enkele ander hotels aangedaan. Er zijn nog andere bussen die naar de luchthaven rijden, o.a. de KAL limousine die aan de Lotte vertrekt. Hiervan zijn er wel 3 per uur. 

Myong Dong en de Kathedraal.
Myong Dong is inmiddels tot volle leven gekomen. Dit is de drukste stadsgebied van geheel Azië. Duizenden top-winkels en restaurantjes dingen hier naar het consumeerde kooplustige publiek. Alle topmerken zijn er vertegenwoordigd.
Kathedraal van Seoul, in Myong Dong gelegen.
Honderden, misschien wel duizenden restaurantjes bieden hun waren aan. De fantasie kent geen grenzen.
Grote drukte in Myong Dong.
Midden deze wijk is er een christelijke, katholieke kathedraal gebouwd in de vroege 20 ste eeuw. Het is een oase van rust.
Sierlijke creaties met aardappelen.
Twister potato chip: een aardappel wordt in een spiraal gedraaid, op een spies gestoken, met poeder ingewreven en gebakken. 
Myong Dong, aangename drukke sfeer tussen vele winkeltjes, kraampjes en restaurantjes.
Verder wat rondwandelen door Myong-Dong. Het is een bruisende levendige stad. Het spijtige is dat we te weinig tijd hebben om daar ten volle in mee te gaan.
Myong Dong shopping en restaurant paradijs.
Midden de wijk Myong Dong.
Originele lekkere creatie wordt op dit kraampje gebakken. Ik weet niet wat het eigenlijk is. Maar het ziet er speciaal uit.
Sweet en sour chicken.
Vanaf morgen is terug oerdegelijke Vlaamse kost. We gaan nog een laatste keer een chinees Koreaanse maaltijd bestellen in Saint Augustin restaurant in de SFC building. Ditmaal sweet en sour chicken. De cashew chicken van de vorige keer beviel me wel beter.

Transfer Seoul – Incheon Airport.
Met de bus 6005 en voor 15.000 KRW (€ 12) kunnen we met de limousine bus van het centrum Seoul naar de luchthaven gebracht worden. De bus komt stipt op tijd om 19.17 uur ons oppikken aan de City Hall bus stop. Het is nog 65 km en 1 uur 25 minuten tot de airport. 30 jaren geleden werd er nog in Kimpo, op een 10 km van de stad met het vliegtuig aangekomen en vertrokken.
Gevolgd parcours door bus 6005 van het centrum van Seoul naar de luchthaven te Inchon.
Nu is Incheon de internationale luchthaven van Korea sedert 2002. Dit is een prachtige moderne airport. Volgens henzelf behoort hun luchthaven bij de 10 beste te wereld.Het is ongeveer rond 20.40 uur dat we door de bus in Incheon Airport afgezet worden.

Seoul – Istanbul.
De luchthaven van Incheon is een juweeltje. Modern, efficiënt en groot. De transfers naar de gate gebeurt met een trein. Na de incheckprocedure wordt men met een trein naar de vertrekgates gebracht. De afstanden zijn er enorm groot en al wandelend is dat voor de vele ouderen onder de mensen onoverkomelijk.
Enkel je paspoort volstaat om in te checken.
Aanschuiven voor de check-in procedure.
We vliegen met Turkish Airlines in een B777-300ER. Het inchecken en de vertrekprocedure verloopt zodanig vlot, dat we een kwartier voor het voorziene schema de lucht in kunnen: 23.35 ipv om 23.50 uur. De zetelverdeling is 3 - 3 - 3. Het vliegtuig, een B777 is een onding. Ik ben niet van de grootsten, maar zit met de knieën tegen de rugleuning van mijn voorganger. Dan nog een uitklaptafeltje dat schuin afhelt. Dan geeft men nog een maaltijd en het gewriemel kent geen grenzen. De vlucht verloopt rustig, maar 11 uur bekrompen zitten is een halve marteling. Het is dan een nachtvlucht maar slapen, dat zal voor thuis zijn. We landen volgens de planning op de Ataturk luchthaven van Istanbul, waar we een transfer moeten doen voor de volgende vlucht naar Brussel.

Istanbul – Brussel - Schoten
Vertrokken in Istanbul met Turkish Airlines, volgens schema om 08.00 uur met een Airbus A321-200. De zetelverdeling: 3 – 3.
Nog 3 uur en 15 minuten tot Brussel. Geland om 10.15 uur.
We hadden dan nog ruim de tijd om de Express bus van 11.00 uur naar Antwerpen te halen.
De autobus van De Lijn tot in Schoten en om 12.15 terug daar waar we op 17 september vertrokken. Thuis. We hebben dus 11 + 3 uur gevlogen. 2 keer 3 uur gewacht in de verschillende luchthavens, een tijdverschil van 7 uur overwonnen, een uurtje of 2 gedommeld in de vliegtuigen. Hel lijkt zwaar te zijn, maar toch al veel comfortabeler dan 30 jaren geleden. Toen was de vlucht met 4 tussenstops (via Zurich, Jeddah, Bahrein, Manilla) en een veel langere route.

Seoul Metropolitan area

zaterdag 26 september 2015

Niets blijft duren - Terugreis

Seoul - Istanbul - Brussel.
Niets kan blijven duren. Zoals aan alles, komt ook een einde aan dit bezoek aan Korea. We hebben in 3 verschillende hotels gelogeerd. Om terug tot thuis te geraken, nog 2 vluchten.
Programma voor onze thuisreis:
  • Vlucht: Seoul          ->Istanbul    23.50 uur tot 05.45 uur. Werkelijk zijn dat 11 uren vliegen.
  • Vlucht: Istanbul      -> Brussel    07.50 uur tot 10.15 uur. Dit zijn nog 3 uren vlucht.

vrijdag 25 september 2015

Dag 8 - Seoul

Vandaag de laatste volledige dag in Seoul..
We naderen de laatste dag van ons bezoek. Morgen vertrekken we terug huiswaarts. Bij het maken thuis van de bagage heb ik me schromelijk vergist. Jassen, hemden, pulls, lange broeken. Het is voor de zoveelste dag een warme tot zeer warme dag. Temperaturen tot boven de 30°. Enkel shorts en T-shirts zijn te verdragen.  Beter zo dan met warme kleding of met regen te moeten rekening houden.
Morgen checken we uit. Normaal is dat om 12.00 uur. We hebben een laat avond vlucht. We vragen en krijgen er enkele uren bij, tot 15.00 kunnen we de kamer gebruiken. Dat is nodig met deze hitte: 29°!

Paris Baguette.
We kopen een roggebrood met noten, potje confituur en fruitsap in de Paris Baguette. een luxebroodjeszaak.
Paris Baguette, er zijn er overal te vinden.
Hiermede nemen we ons ontbijt en hebben we nog wat over om onder de middag de rest van het brood op te peuzelen. Hiermede sparen we een ontbijt in het hotel uit, sparen we veel tijd uit, en hebben we deze middag een picknick die we op een bank of een parkje kunnen binnen spelen. Drie keer een voordeel. De prijzen voor een ontbijt in hotel: 19.000 KRW ( €15).

National Assembly.
Gisteren een bezoek via het Korean Tourist office geregeld aan het parlement. De afspraak was om 11.00 uur. Via de subway lijnen 2, 1, en 9 naar Yeouido gereden. In het station te Noryanjin dienden we een transfer te doen tussen 2 lijnen. Daar liep het even mis. Op straat buiten gesukkeld en terug binnen gesukkeld. We zijn dan even terug door de poortjes binnen en daarna buiten geglipt. In de subway zit werkelijk iedereen op zijn bling-bling schermpje gefascineerd naar filmpjes, spelletjes, contacten en ander rare dingen te staren.
Vele bling-bling in de metro. Zou dat verplicht zijn?
Tot onze leuke ervaring, steeds komt er iemand vragen of men je kan helpen. Zeer vriendelijk en behulpzaam volk. Zelfs mensen met een zeer beperkte kennis van Engels willen je helpen tot soms even meelopen.
De National Assembly. De 2 beelden stellen een ingebeeld dier voor. 
Yeoido wordt het Manhattan van Seoul genoemd. Hier is het politieke, financiële, business en administratieve centrum van Korea gevestigd. Vroeger was het een eiland in de Han rivier en werd als waardeloos beschouwd. Nu staan er de verschillende regeringsgebouwen. Het huidige gebouw van de National Assembly wordt sedert september 1975 gebruikt door de verkozen volksvertegenwoordigers. Het gebouw is te herkennen aan de koepel boven het gebouw.  Aan de inrit staan 2 beelden die imaginaire dieren symboliseren, Haetae.  Het geloof is dat hierdoor het kwaad verslagen wordt en het goede verdedigd wordt. We geraken na wat zoeken en teruggestuurd te worden toch aan de bezoekersingang.
Binnen in de National Assembly, iets verder de toegangscontrole.
We ondergaan een security check, onze paspoorten afgeven, een badge toch binnen.
In de zaal van de volksvertegenwoordigers.
Men brengt ons tot in de Plenaire kamer. Er is een uitleg van een 40 minuten voor een grote groep studenten. Gelukkig waren we 20 minuten te laat. De uitleg was in volle gang in het Koreaans. Toch tijd om het even te bekijken en enkele foto's te nemen.
In de Plenary Chamber.
Na deze uitleg nog even naar de andere regeringsgebouwen gestapt. Maar de vermoeidheid en de dorst slaat toe. Deze gebouwen zullen voor een volgende gelegenheid zijn. Men moet soms keuzes maken.
Het National Assembly gebouw.
Vooraan staat er een fontein met een standbeeld van vrede en voorspoed dat in 1978 werd geïnstalleerd.
National Assembly gebied. Bij ons de Wetstraat.
Beeld genoemd: Bon Voyage, voor het Glad Hotel op Yeuiodo.
Kwang Jang.
Dat is de naam van de appartements-gebouwen die 30 jaar geleden ons verblijf waren. Yeoido werd beschouwd als een meer residentieel gebied.
Kwang Jang appartement. We hebben er 4 jaren gewoond.
Nog even er langs gelopen. Tot aan de deur van het appartement, maar er was niemand thuis. Dan maar op een bankje ervoor onze picknick opgegeten.
Steven en de kinderen van Walter G. wachten op de schoolbus in periode 1982.
Op dezelfde plaats, 33 jaar later. 
Dongdaemun.
Dongdaemun of Great East Gate, is de grootste markt in Seoul. Meer dan 30.000 shops en over 50.000 ateliertjes zijn er gevestigd. Alles wat er onder de zon kan gekocht worden of gerepareerd worden is hier te vinden. Een enorm aantal shops en fashion winkels.
Dongdaemun gate. Boete van 100.000 KRW (€ 80) als men rookt in deze omgeving. Top!
Dongdaemun, National Treasure No 1.
Een bruisend geheel en levendig gewriemel van verkopers, kopers, en enkele toeristen. Deze markt is 24/24 uur open. Wij zijn echter te moe om er vanavond langs te lopen. Het is een fantastisch spektakel.
Dongdaemun.
Wat er voor ons leuk aan is. Nergens, maar ook nergens wordt men lastig gevallen of aangeklampt om hun shop te bezoeken of je iets proberen te verlappen. Hier geen ergerlijke Egyptische, Indonesische, Marokkaanse toestanden, waar het een last is om in de soeks zich te vertonen. Wij komen in die landen niet meer op de lokale markten of soeks wegens de storende opdringerigheid. Hier niets van dat.
Alles wat onder zon verschijnt is hier te koop, of te eten..
Bruisende levendige markt.
We wandelen terug richting centrum via de drukke Jongno-ro straat. Zo kunnen we lokale en zelfs de vroegere sfeer en winkeltjes nog even in ons opnemen.
Zo was het 30 jaar geleden. De dragers en de fietsers zijn nu vervangen door motorfietsen.
Door de warmte, de afstand en de vermoeidheid verlangen we naar een terras met een biertje. Dat is evenwel niet op deze ro of straat te vinden. Toch een Starbucks gevonden om even op adem te komen.
Jongno-ro straat tussen Dongdaemun en City Hall.
Jongno-ro straat tussen Dongdaemun en City Hall. Hier verkoopt men Ginseng. Goed voor...
Mobiele phone probleem.
Het probleem met mijn mobiele telefoon, GSM wordt dit ten onrechte genoemd, begint me te irriteren. Van het moment dat we voet zetten op Koreaanse grond, hebben we geen netwerk meer op onze mobile telefoontjes. Sommige simpele verklaringen wil ik niet aanvaarden. Enkele ervan: je moet een lokale SIM kaart kopen, of nog erger, je SIM is verouderd en de operatoren in België sluiten die af. Ja wat een lulkoek is dat. Na tig aantal shops, binnen gelopen te hebben, steeds hetzelfde, euh, moelajo, obseo, sim kopen; Uiteindelijk het toeristisch bureau opgezocht. Hier gaf men een adres van een specialistenbureau met engineering. Haha, dat zijn gasten die iets meer kennen. :).
Bedrijf dat gespecialiseerde engineers heeft die er alles van af weten.
Op de 10 de verdieping in een gebouw van de KB bank (niet die gasten van bij ons, waarschijnlijk uit Korea) zijn de engineers van 'Roaming Star' die je zullen kunnen helpen..
Discussie tussen experts.
Een engineer, Jae Hyuk Choi, van het bedrijf Roaming Star wist direct wat het probleem is. In Korea gebruikt men geen GSM standaards, maar de WCDMA standaard, een meer moderne en  technisch beter systeem. WCDMA of Wide Code Division Multiple Access. Dat is de oplossing.
Met Jae wordt het probleem besproken en de oplossing gevonden.
Mijn mobieltje, en dat van Hilda, kennen enkel de GSM standaards (met 850, 900, 1800 en 1900 Mhz frequentiebanden) aan. Meer moderne mobiele toestellen kunnen ook de WCDMA standaards aan. Dus een nieuwe SIM kopen is dom, zal niet werken. Ofwel een mobieltje huren in Korea ofwel een mobieltje kopen dat de 2 standaards aan kan. Voor een goed begrip, GSM wordt (ten onrechte) in de volksmond gebruikt voor een mobiele of cell telefoon. Beter zou zijn, mobieltje of cell phone. Men zegt ook niet tegen een auto: diesel of naft. Het is een auto.
Je moet een nieuwe cell phone met WCDMA standaard kopen is de oplossing, of er hier een huren.
Nu hebben Samsung en ander fabrikanten dat opgelost. In hun nieuwe toestellen hebben ze beide standaards ingebouwd. Als men in België een mobiele telefoon koopt van de nieuwe generatie is die voorzien om beide standaards te gebruiken, en kan men zonder problemen zijn toestel ook hier, en eventueel in meer moderne landen o.a. Japan gebruiken. Later zal WCDMA de GSM standaard vervangen. Meer info hierover op: Verschil GSM- WCDMA
Voila, mij probleem opgelost. Vanaf Turkije, mijn volgende stop naar huis, zal mijn mobiele phone (GSM zeggen ze ertegen) terug werken! Mijn dag en week is geslaagd.

Voorlaatste avondmaal.
Volgende week bloemkolen, spruiten, bonen en aardappelen. Dus vandaag nog een Koreaans restaurant opgezocht. Ditmaal een Grilled premium beef sirloin steack voor 2. Wat het verschil is met de unfrozen ipv premium: 5000 KRW (€ 4). Meer kan men niet uitleggen.
Rechts, de sirloin beef die gebraden wordt aan tafel.
Het is in ieder geval iets dat van een betere kwaliteit zou zijn, entrecote misschien. Het is steeds het probleem van de taal, voor ons dan, niet voor hen. Ze praten maar, we verstaan er eigenlijk geen bal van. maar vriendelijk dat men is, onvoorstelbaar.
Centraal op tafel wordt het vlees gebraden. Vooreerst nog een pikant soepje.
Het vlees wordt op tafel versneden en gebraden.
Blad salade, vlees er bij, de kimchi, zout, rood spul, look, ajuin, en dan in de mond. Wegsmijten zou stom zijn.
Methode: groot blad salade, vlees erin plus de kimchi, look, ajuin en het geheel in je mond proppen.
Einde verhaal?
Nee, niet het einde, maar misschien van dit blogverhaal. Morgen is het het onze laatste dag in Seoul en vliegen we terug huiswaarts.
Enkele toegangsticketten: Cable car, Gyeongbokgung Palace, Deoksugung Palace, Ssorak National Park, World Cup Stadium, Tentoonstelling 1945 -> 2015.